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25 Jahre Volvo 850 - Volvo greift nach den Sternen

Erstellt am 7. Juni 2016
, Leselänge 5min
Text:
Volvo Car Group / Martina Mäder
Fotos:
Volvo Car Group / Werk 
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FabPetersson Fotografie 
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Dieser Volvo veränderte die Marke: Als erstes Modell der schwedischen Premium-Marke kombinierte der Volvo 850 ein dynamisches Frontantriebslayout mit quer eingebauten und bis zu 250 PS starken Fünfzylindermotoren. Eine für Volvo revolutionäre Antriebskombination, die im Forschungsprogramm Galaxy entwickelt worden war. Erklärtes Ziel von Galaxy war der Griff nach den Sternen und tatsächlich stiess der Volvo 850 in neue technische Galaxien vor. Dazu zählten gleich mehrere Sicherheitsinnovationen, sensationelle Motorsporterfolge und im Volvo 850 AWD ein variabler Vierradantrieb mit Viscokupplung als Vorläufer des heutigen elektronisch gesteuerten Allradsystems Instant Traction®. Mit dem Volvo 850 gelang Volvo ein grosser Sprung nach vorn und der Imagewandel zum Premiumhersteller begehrenswerter Autos, die weit mehr transportieren als Familie und Freizeit.

Volvo 850 T5 R (1995) - sportlicher Kombi
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

„Ein dynamisches Fahrzeug mit vier Weltneuheiten“

Seine spektakuläre Weltpremiere feierte der Volvo 850 GLT am 11. Juni 1991 in der Stockholmer Globe Arena. Ein passendes Premierenpodium für das vollkommen neue Volvo Mittelklassemodell aus dem Entwicklungsprogramm Galaxy. Stand doch Galaxy für eine der grössten Entwicklungsinvestitionen in der schwedischen Industriegeschichte.

Volvo 850 GLT (1991)
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

Tatsächlich hat Volvo nie zuvor so viele technische Innovationen eingeführt wie beim Volvo 850, der entscheidend für die Zukunft der Marke war. Das kantige Design des Volvo 850 vermittelte zwar eine erkennbare Verwandtschaft zu den erfolgreichen Modellreihen Volvo 740 und Volvo 940, war aber vollkommen neu und deutlich dynamischer gezeichnet. Denn anders als diese traditionellen Modellreihen mit Hinterradantrieb ermöglichte der Volvo 850 ein in dieser Form noch nie erlebtes Fahrvergnügen. Davon kündete bereits zur Markteinführung der Slogan „Ein dynamisches Fahrzeug mit vier Weltneuheiten“.

Effiziente Fünfzylinder für das „sicherste Automobil der Welt“

Diese vier weltweiten Premieren unter den technischen Highlights des Volvo 850 waren quer eingebaute, leistungsstarke und dennoch effiziente Volvo Fünfzylindermotoren, die die Vorderräder antrieben und eine neu entwickelte Deltalink-Hinterachse, bei der die dynamischen Qualitäten und der Fahrkomfort einer Einzelradaufhängung mit der aussergewöhnlichen Robustheit einer Starrachse kombiniert wurden. Hinzu kamen der innovative Seitenaufprallschutz SIPS (Side Impact Protection System) und die automatische Sicherheitsgurthöhenverstellung ARH (Automatic Retractor Height Adjustment) für die Frontpassagiere. Wichtige neue Sicherheitsfeatures, die dazu beitrugen, dass die Presse den Volvo 850 von Beginn an als „sicherstes Automobil der Welt“ bezeichnete. Mit einer weiteren Sicherheitsentwicklung baute Volvo diesen Vorsprung im Jahr 1995 abermals aus: Ab diesem Zeitpunkt wurde der Volvo 850 als weltweit erstes Grossserienfahrzeug mit Seitenairbags ausgestattet.

Volvo 850 T5 R (1995)
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

Nur selten setzen neue Automobile so viele Meilensteine, allerdings war der Weg des Volvo 850 von den ersten Konzepten bis zum Marktstart auch entsprechend lang. So begann die Entwicklungsarbeit am Volvo 850 schon im Jahr 1978. Gleich bei einem der ersten Meetings entschied sich Volvo damals, in gänzlich neuen Bahnen und völlig losgelöst von früheren Vorgaben zu denken, um auf diese Weise nach den Sternen greifen zu können. Woraus sich dann der Projektname Galaxy ergab.

Zwei neue Modellreihen

Galaxy führte zu gleich zwei neuen Volvo Modellreihen, einer schwedischen und einer niederländischen. Zunächst wurde im Galaxy-Programm die beiden Baureihen zugrundeliegende Technik gemeinsam entwickelt, danach trennten sich die Galaxy-Teams. Die niederländische Volvo Car B.V. entwickelte nun die Volvo 400 Modelle zur Serienreife, während Volvo Cars in Schweden den Volvo 850 finalisierte.

Volvo 850, 5-cyl. 2.3 L
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

Als erster Typ wurde der Volvo 850 GLT mit einem 170 PS starken Fünfzylinder-Saugmotor mit innovativer Vierventil-Technik vorgestellt. Schon in einer frühen Entwicklungsphase legte Volvo besonderen Wert darauf, aus dem Volvo 850 GLT einen Dynamiker für aussergewöhnliches Fahrvergnügen zu machen. Dazu gehörten sogar Details wie die charakteristischen Ansauggeräusche eines Saugmotors und ein adäquater Auspuffsound. Eine Mühe, die lohnte, denn der Volvo 850 erntete sofort enthusiastische Testberichte in der Fachpresse und eine Flut an Medienpreisen.

Formvollendete Kombis mit Raum für Rennerfolge und starke Turbos

Als nächste wichtige Version des Volvo 850 debütierte im Februar 1993 der Kombi, der mit typischen Volvo Features glänzte wie einem senkrecht abfallenden Heck für maximales Ladevolumen. Ein in dieser Form einzigartiges, völlig neues Designmerkmal waren dagegen die senkrecht stehenden, riesigen Rückleuchten, die die komplette D-Säule abdeckten. Die Entscheidung für diese markanten Leuchteinheiten fiel während der Entwicklungsarbeit, als Chef-Designer Jan Wilsgaard ein Kombi-Modell aufstellte, an dem zu Vergleichszwecken Leuchten unterschiedlicher Grössen montiert werden konnten. Ein Aufwand, der sich lohnte. Die grossen, vertikalen Rückleuchten machten den fünftürigen Volvo 850 zu einem formvollendeten Kombi, der mit Designpreisen ausgezeichnet wurde. Allen voran der begehrte japanische Award „1994 Good Design Grand Prize“ und der italienische Preis „Schönster Kombi“.

Volvo 850 Turbo (1991)
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

Das Motorenprogramm für den Volvo 850 wurde rasch erweitert, vom zunächst allein verfügbaren Volvo 850 GLT mit nur einem Fünfzylinder-Benziner zu einem breiten Produktportfolio mit innovativem Diesel-Direkteinspritzer und dem bis dahin stärksten skandinavischen Turbo aller Zeiten. Dieser aussergewöhnliche Leistungsträger debütierte auf dem Genfer Salon 1994. Mit seiner unverwechselbar auffälligen gelben Lackierung wirkte der Volvo 850 T 5R wie ein Ausrufezeichen auf Rädern. Unter der Haube arbeitete ein 240 PS starker Turbo-Fünfzylinder mit Ladeluftkühlung, der ein bulliges Drehmoment von 330 Nm bereitstellte. Zur Serienausstattung dieser Leistungssportler zählten spezielle Spoiler, ein quadratisches Auspuffendrohr und 17-Zoll-Aluräder der Serie Titan.

Einer der schnellsten Kombis überhaupt

Eigentlich sollte der Volvo 850 T 5R in einer auf 2’500 Einheiten limitierten Sonderserie gebaut werden, aber die gelben Limousinen und Kombis waren schon innerhalb weniger Wochen ausverkauft. Deshalb folgte dieselbe Auflage an schwarzen Fahrzeugen und schliesslich eine finale Serie von 2’500 dunkelgrün lackierten Volvo 850 T 5R. Noch stärker war nur der Volvo 850 R mit 250 PS, der 1996 als Limousine und als Kombi an den Start ging. Den bis zu 250 km/h schnellen Fünftürer feierte die deutsche Presse in Testberichten als einen der schnellsten Kombis überhaupt.

Volvo 850 T5 R (1995) - sportlicher Kombi
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

1994 war auch das Jahr, in dem Volvo mit einem einzigartigen Eyecatcher auf die Rennstrecken zurückkehrte. Als zum Saisonauftakt der British Touring Car Championship BTTC im südenglischen Thruxton zwei Volvo 850 an die Startlinie rollten, trauten die Zuschauer ihren Augen nicht: Statt der erwarteten Volvo 850 Limousinen traten die Schweden mit den weltweit ersten Renn-Tourenwagen in Kombi-Karosserie an. Mit den sensationellen Volvo 850 Kombi wurde die BTTC 1994 zu einer der populärsten Rennserien Europas. In Kooperation mit Tom Walkinshaw Racing hatte Volvo viel in dieses Motorsportengagement investiert und als Fahrer der beiden Fahrzeuge den Schweden Rickard Rydell sowie den Niederländer Jan Lammers verpflichtet. Leider verhinderte eine Änderung des Rennreglements in der Saison 1995 den erneuten Start des Volvo 850 Kombi, deshalb wechselte Volvo auf die Limousine. In dieser Saison errang Rickard Rydell den dritten Platz des Championats.

Volvo 850 (1994) - Jan Lammers am Lenkrad in der BTCC
Copyright / Fotograf: Volvo Car Group / Werk

Nach über fünfjähriger Produktionszeit wurde der erfolgreiche Volvo 850 für das Modelljahr 1997 zur Limousine Volvo S70 und zum Kombi Volvo V70 weiterentwickelt. Insgesamt wurden von allen Modellversionen, die auf den Volvo 850 zurückzuführen sind, 1’360’522 Fahrzeuge gebaut.

Bilder zu diesem News-Artikel

von sc******
21.06.2020 (16:35)
Antworten
Mein 850er 2.5 10V lief fast 17 Jahre ohne jegliche Probleme. Verschleissreparaturen sind an einer Hand abzuzählen: Bremsbeläge, ABS-Steuergerät, Modul für die Zentralverriegelung und der obligate Zahnriemen. Alles andere im Originalzustand nach über 200'000 km, die Lackqualität schlichtweg überragend.
Ich habe vor- und nachher nie mehr ein Auto mit dieser fast unglaublichen Langzeitqualität angetroffen.
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