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“Black Friday” aus der Auto-Perspektive

Bruno von Rotz
24.11.2021

Chevrolet Malibu

Diesen Freitag feiert die fröhliche Konsumgesellschaft am 26. November 2021 den sogenannten “Black Friday”. Seit Jahren werden an diesem Tage Rekordumsätze verbucht, Kunden profitieren von Rabatten und Spezialpreisen. Auch in unseren Breitengraden greift dieser “schwarze Freitag” seit den frühen 2000-er-Jahren um sich, Pionier waren natürlich auch hierzulande amerikanische Unternehmen. Kaum jemand kann sich dieser Tage von der Werbe-Email-Flut retten, die den Black Friday ankündigen.

In der Automobilgeschichte hat der “Black Friday” allerdings einen ganz anderen Nachgeschmack, wie eine kurze Recherche im Zeitschriftenarchiv von zwischengas.com zeigt. Als “Black Friday” ging nämlich der 9. Juli 1999 in die Geschichte ein. An jenem Tag verlor General Motors einen Prozess in Kalifornien. Patricia Anderson, ihren vier Kindern und einem Freund wurden 4,9 Milliarden amerikanische Dollar zugesprochen, weil sie am Heiligabend 1993 in ihrem Chevrolet Malibu verunfallt waren und dabei schwere Brandverletzungen erlitten, als der Tank als Folge eines Auffahrunfalls, ausgelöst von einem betrunkenen Autofahrer, explodierte.

Im August 1999 wurde das Urteil zwar revidiert und die Strafsumme auf USD 1,2 Milliarden gesenkt, aber die Produkthaftungsprozess war trotzdem verloren und GM als Schuldiger bestraft. Nie zuvor hatte ein Autohersteller eine derartig grosse Strafzahlung in einem Einzelprozess leisten müssen.

Europäer kennen übrigens den “Schwarzen Freitag” auch als Tag des Börsen-Crashs im Oktober 1929, die Amerikaner aber sprechen in diesem Zusammenhang vom “Black Thursday”.

P.S. Wir werden als zwischengas.com diesen "Black Friday"-Brauch übrigens nicht mitmachen. Sorry an alle, die auf ein Schnäppchen gewartet haben ...

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